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De Pelikaan

Le 22 décembre 1933, un avion de la compagnie KLM surnommé « De Pelikaan » a établi un record mondial de vitesse. Au terme de 4 jours, 4 heures et 40 minutes de vol, le Fokker F.XVIII de la KLM, surnommé « De Pelikaan », a atterri à l’aéroport de Batavia, la capitale des Indes orientales néerlandaises. L’avion, qui transportait des cartes et colis de Noël, a établi un nouveau record de vitesse qui a fait date dans l’histoire de l’aviation.

Moins d’un an auparavant, il fallait près de neuf jours à la KLM (Koninklijke Luchtvaart Maatschappij) pour rallier Batavia (aujourd’hui Djakarta) depuis Amsterdam. Lorsque « De Pelikaan » a regagné Amsterdam, quelque 20 000 personnes ont réservé un accueil chaleureux à l’appareil et aux quatre membres d’équipage, qui ont été décorés pour leur remarquable performance. Vlisco a créé un imprimé pour commémorer ce record de vitesse.morative cloth.

 

Les archives Vlisco renferment d’autres tissus commémoratifs qui mettent à l’honneur chaque exploit aéronautique néerlandais. Un grand nombre de ces tentatives de record (vitesse, distance et altitude) ont eu lieu dans les années 1930, une décennie au cours de laquelle l’aviation civile a réalisé des avancées incroyables. Mais, depuis la Deuxième Guerre mondiale, c’est l’aviation militaire qui établit les records aéronautiques. Vlisco a par conséquent cessé de produire ce type de tissus commémoratifs. Aucun imprimé ne commémore ainsi le vol du 14 octobre 1947 au cours duquel le Bell X-1 de l’U.S. Air Force a été le premier appareil piloté à franchir le mur du son.

 

Près de 36 ans après que De Pelikaan a relié Amsterdam à Batavia en moins de 5 jours, quelque chose d’incroyable s’est produit : le module Apollo 11 a transporté Michael Collins, Neil Armstrong et Buzz Aldrin jusqu’à la lune (soit un trajet de 384 400 kilomètres). Le 20 juillet 1969, Neil Armstrong est le premier homme à marcher sur la lune, un évènement auquel plus de 500 millions de personnes à travers le monde ont assisté en direct devant leur téléviseur. Vlisco a réalisé un imprimé commémorant ce moment historique.

Il suffit de regarder les imprimés commémoratifs conservés dans les archives Vlisco pour voir à quel point le monde a changé au cours du XXe siècle, l’époque des records de vitesse aériens laissant place à celle de la course à l’espace. Vlisco aussi a changé. La marque a réalisé son dernier imprimé commémoratif [hyperlien 1990]dans les années 1990, mettant fin à une tradition vieille d’un siècle. Mais certaines choses semblent immuables, comme la fascination des gens pour l’aviation. Le créateur Vlisco Cor van den Boogaard se laisse souvent aller à la rêverie en regardant par la fenêtre. Il continue à être émerveillé à chaque fois qu’il repère un avion dans le ciel. C’est ce qui lui a inspiré le motif du Wax A2252 en 2017. Les avions font partie des motifs que l’on retrouve fréquemment sur les Wax et Java Vlisco. Ainsi, en 2007, Marjan de Groot a dessiné l’imprimé A0970, baptisé « Avion Sabena ».

VLA2252.007

VLA2252.007

Sabena aircraft

A0970
Image restante : Buzz Aldrin sur la lune, photographié par Neil Armstrong (Source : NASA). Image droite : Tissu commémorant l’alunissage (Source : Fondation Pieter Fentener van Vlissingen, Helmond)

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